Desastres naturales. Terrorismo. Violencia con armas. División política. Muchas de las cosas que suceden en nuestro país y en todo el mundo no son conceptos fáciles de entender.

En tiempos difíciles, es normal sentirse ansioso, tenso, enojado, molesto o indefenso. Estas son reacciones comunes frente a acontecimientos trágicos.

Cada vez más personas tienen estrés

Si se siente estresado y ansioso, no está solo. La encuesta anual Stress in AmericaTM (el contenido de este documento solo está disponible en inglés) de la American Psychological Association reveló que los estadounidenses han aumentado recientemente los niveles de estrés, y han cambiado las causas del estrés.

Desde agosto de 2016 hasta enero de 2017, los niveles de estrés informados por los estadounidenses aumentaron en áreas como la seguridad personal, la incertidumbre política, el terrorismo y el futuro de nuestro país.

Este es el primer incremento significativo en informes de estrés desde que comenzó la encuesta hace una década. ¿Es sorprendente? El aumento de la violencia y los ataques terroristas pueden causar pensamientos abrumadores de escenarios hipotéticos.

¿Qué puede hacer?

Hay maneras de controlar la ansiedad. Para empezar, concéntrese en cosas que pueda controlar. Para evitar incrementar su ansiedad, pruebe estas técnicas:

  • Participe en actividades que lo ayuden a superar los sentimientos de impotencia. Por ejemplo, controle las medidas de seguridad para lugares públicos o elabore un plan por si ocurre un desastre en el hogar.
  • Limite la exposición a las noticias. Si mirar o leer las noticias aumenta los sentimientos de preocupación, ignórelas.
  • Pase tiempo con su perro o gato. Algunos momentos de juego y una sesión de caricias pueden calmarlo.
  • Desconecte las redes sociales. Las alertas constantes, los mensajes y las notificaciones automáticas en todo momento pueden ser una distracción negativa. Establezca una hora cada día para apagar o encender la función "No molestar".
  • Descargue una aplicación móvil de "conciencia plena" para ayudarlo a permanecer en el momento presente. Algunas aplicaciones son gratuitas y pueden ayudar con ejercicios de respiración y meditaciones simples.
  • Desvíe la atención de los acontecimientos actuales. Participe en actividades que le gusten, como leer, escuchar música o visitar un museo.
  • Comparta sus sentimientos con familiares o amigos.
  • Participe en hábitos y rituales para ayudar a expresar sus sentimientos.
  • Haga ejercicios para superar el estrés. El ejercicio aeróbico como caminar, correr, nadar o andar en bicicleta, puede ayudarlo a despejar la mente, lo que le permitirá controlar los temores con más facilidad.
  • Evite o minimice el consumo de alcohol y cafeína. Pueden incrementar la ansiedad y perturbar el sueño. El alcohol también puede ocultar sus sentimientos y hacer que sea más difícil manejar el estrés.

¿Cuándo debería pedir ayuda?

Si no puede controlar la ansiedad con estos pasos de autocuidado, hable con su médico para recibir la ayuda de un profesional de la salud mental. Su médico puede ayudarlo a encontrar un terapeuta, consejero o psicólogo calificado.

Si bien la ansiedad crónica puede aparecer en cualquier momento, por lo general, comienza alrededor de los 20 años. La ansiedad superó a la depresión (el contenido de esta página solo está disponible en inglés) como el diagnóstico de salud mental más común entre los estudiantes universitarios. Y aproximadamente el doble de mujeres que de hombres experimenta ansiedad crónica.

En la mayoría de las personas, la sensación de ansiedad desaparece en pocas semanas. Pero quienes experimentan un trastorno de ansiedad pueden seguir teniendo momentos de intensa ansiedad y miedo frecuentes, excesivos y repetidos.

Si constantemente se siente extremadamente ansioso por sucesos cotidianos o problemas de rutina durante al menos seis meses, consulte al médico.

Los síntomas de esta enfermedad tratable incluyen los siguientes:

  • Insomnio y fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Tensión muscular y dolores
  • Irritabilidad
  • Sudoración
  • Disnea
  • Náuseas
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Problemas de concentración
  • Una sensación de peligro inminente, pánico o fatalidad
  • Sentirse nervioso, inquieto o tenso
  • Problemas gastrointestinales
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