Es el lema de los Boy Scouts de todo el mundo para estar preparados. Pero ¿para qué?

Según la Guía del Boy Scout, el entrenamiento de un Boy Scout enseña no solo a estar preparado para emergencias, sino también a estar preparado para la vida.

Pero a veces incluso la mejor preparación no será suficiente para evitar lo inesperado.

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En 2010, Mike Kokotek, asegurado de Blue Cross and Blue Shield, estaba decidido a convertirse en miembro del One-Percenter's Club, un grupo formado por unos pocos excursionistas que llegan hasta el fondo del Gran Cañón y pasan una noche debajo del borde. De hecho, estaba en su lista de deseos.

Como ex asistente del jefe de exploradores de los Boy Scouts y padre soltero de cuatro hijos, Mike conocía la importancia de la planificación anticipada. Esta familia de exploradores incluso cuenta con un explorador de águila.

Mike también tiene diabetes, pero en un nivel lo suficientemente moderado que le permite manejar su enfermedad a través de un programa de bienestar laboral que se centra en su alimentación y los controles de bienestar de rutina.

Había preparado a sus hijos y a sus dos futuras nueras para la caminata de 10 millas hasta el Phantom Ranch, ubicado en el fondo del Gran Cañón. El grupo estaba bien abastecido con agua y suministros necesarios. Durante el verano, las temperaturas pueden superar los 100 grados, por lo que es esencial tener suficiente agua.

A medida que Mike y su grupo descendían por el sendero, el sol abrasador calcinaba sus pasos. El calor había alcanzado la implacable marca de 120 grados.

Y no pasó mucho tiempo hasta que Mike supo que algo andaba mal. Sentía dolor. Mucho dolor. Y a pesar de que estaba tomando agua, su cuerpo no respondía. Mientras trataba de bajar por el sendero, sus músculos se negaron a cooperar.

Mike tenía un cálculo renal, un padecimiento sumamente doloroso. Si bien es doloroso, un cálculo renal por lo general no causa daños. Pero este no era el caso. Debido al cálculo renal combinado con el calor, Mike manifestó un cuadro grave de deshidratación. Esto le provocó rabdomiólisis, una descomposición rápida del tejido muscular dañado. En esta enfermedad, los productos de las células musculares dañadas son liberados en el torrente sanguíneo. Si se libera la proteína mioglobina, los riñones pueden dañarse o incluso fallar.

Incapaz de continuar y con mucho dolor, Mike detuvo la caminata. Los hijos de Mike entraron en acción para ayudar a su padre. Caminaron para encontrar una ubicación con señal de teléfono para poder llamar a un guardabosque. Poco después, llegó un helicóptero y lo trasladaron rápidamente a Flagstaff, donde pudo recibir atención médica de emergencia.

Una cosa por la que Mike no tenía que preocuparse era su seguro de gastos médicos. Aunque estaba lejos de casa, Mike estaba tranquilo porque sabía que recibiría atención médica.

Mientras Mike se recuperaba en el hospital de Flagstaff, no pudo evitar sentirse impresionado por la forma en que sus hijos colaboraron con el manejo de sus cuidados, el cambio abrupto en la logística y el cambio de planes para el viaje de regreso a casa de todos. Todas las habilidades que habían aprendido en el programa de exploradores. Las habilidades de liderazgo los ayudaron a enfrentar una situación inesperada.

Dado que la travesía de Mike fue breve, la caminata siguió sin marcar en su lista de deseos.

Eso fue hasta julio de 2017 cuando Mike y su nueva esposa, Sandi, una enfermera profesional, se dispusieron a completar la caminata. A pesar de someterse a un reemplazo de rodilla en el otoño, Mike se preparó para el viaje con muchas caminatas de 2 millas para fortalecer las piernas. Equipados con mochilas llenas de agua, mezclas de frutos secos, barritas de proteínas e incluso ositos de goma, estaban listos para retomar el descenso al fondo del Gran Cañón.

Su preparación y entrenamiento los ayudaron a bajar y regresar sin ningún otro daño aparte de las piernas doloridas y el tobillo torcido de Sandi. No necesitaron un helicóptero. Misión cumplida.

Mike ya está enfocado en su próxima aventura. Es hora de comenzar a planificar el siguiente punto de la lista de deseos: un viaje de regreso a Hawái para ver las cascadas que están fuera del circuito turístico.