Si todavía no programó su chequeo anual y sus exámenes preventivos de este año, el mejor momento de hacerlo es ahora. Realizar su examen anual de salud y aprovechar los servicios de atención médica preventiva puede ayudar a diagnosticar problemas de salud de manera precoz.

Y los  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirman que contar con los servicios de salud adecuados, incluidas las vacunas, las pruebas de detección y los tratamientos, ayudan a sus posibilidades de vivir una vida más larga y más saludable.

Un beneficio adicional que tal vez desconoce: le puede ayudar a ahorrar dinero.

¿Qué es un chequeo anual?

Un examen de atención médica preventiva anual no es lo mismo que las otras consultas que tiene con su médico.

El examen anual incluye servicios de atención médica preventiva como chequeos, pruebas de detección y vacunas. Se programan una vez al año y no están asociados a ningún otro problema de salud o enfermedad crónica por la que tenga que acudir a su médico en otros momentos.

No hay copagos, deducibles o coseguro cuando consulta a un profesional de la salud dentro de la red de su seguro de gastos médicos por servicios preventivos.* Es decir, usted solo paga el monto sin impuestos que paga con sus cheques de pago. Las consultas preventivas para el bienestar de los niños tienen lugar algunas veces al año según ciertas recomendaciones y no tienen copago.

¿Qué ocurre si necesita consultar al médico otra vez ese mismo año? Quizá le preocupe su salud. O quizá sospeche que contrajo gripe. O quizá sienta un dolor extraño o note algún cambio en su organismo durante su rutina diaria.

Cuando programa una consulta para este tipo de visitas, llamadas por lo general consultas por enfermedad, no se trata de un examen preventivo.  Tal vez deba pagar un copago o coseguro para este tipo de consultas, según su cobertura.

¿Todas las personas deben hacerse todos los exámenes anuales?

La respuesta corta es "no". Un chequeo anual incluye un listado de cosas que su médico puede estudiar. Algunas de estas cosas se aplican a todas las personas. Otras son solo para pacientes de ciertas edades. Algunos exámenes son solo para hombres o para mujeres.

Otras corresponden en función de la historia familiar o de los riesgos comunes a sus hábitos diarios. Estos incluyen factores como su dieta, si fuma o tiene historia familiar de una enfermedad en particular.

Es importante que consulte a su médico acerca de qué pruebas le indica y por qué. Entonces sabrá cuáles exámenes estarán cubiertos o no por su seguro de gastos médicos.

¿Cuál es la diferencia entre una prueba de detección y una prueba de diagnóstico?

Algunas de las pruebas de su chequeo anual pueden ser tanto de detección como de diagnóstico. Piense en ellas como versiones "regulares" o "más complejas".

Las pruebas de diagnóstico más complejas pueden requerir otras herramientas. Quizá hasta sea necesario que diferentes especialistas analicen sus resultados, a diferencia de lo que ocurre con las pruebas regulares.

Puede parecer que debe pasar por las mismas situaciones si le indican ambos tipos de pruebas. Pero las diferentes pruebas le dan a su médico información diferente. Los distintos tipos de pruebas también pueden incidir en su costo.

Un ejemplo es la colonoscopía.  Posiblemente al cumplir 50 años le indiquen una colonoscopía. Si tiene historia familiar de cáncer de colon, quizá se la indiquen antes. 

En una colonoscopía, un médico introduce una cámara y la guía a lo largo de su colon para detectar grupos de células inusuales (pólipos). Esta prueba de detección es importante porque no todos los problemas de salud manifiestan síntomas en su etapa temprana. Diagnosticar y tratar estos problemas de manera precoz puede hacer una gran diferencia en el éxito del tratamiento. Tratar sus problemas de salud de manera precoz también puede costar menos.

Si se detecta y extrae un pólipo durante una colonoscopía de detección, la prueba debería facturarse de todos modos como un examen de detección. Pero si se realiza la prueba porque ha tenido señales de advertencia como dolor, sangre en las heces, la prueba es considerada de diagnóstico. Se necesita para diagnosticar un problema. Sus gastos de bolsillo pueden ser más altos con una prueba de diagnóstico.

Las mamografías son otro ejemplo más frecuente de la diferencia entre las pruebas de detección y las de diagnóstico. ​​​​​​​En función de su edad e historia familiar, las mujeres deben hacerse una mamografía anual o cada dos años. Esto si no tienen ningún bulto, ni dolor ni otros síntomas.

Las mamografías de diagnóstico se indican cuando hay síntomas o cuando la mamografía de diagnóstico muestra una zona que genera dudas. Es posible que otros médicos deban analizar los resultados mientras se hace la prueba. Y es posible que haga falta tomar más imágenes o hasta ecografías.

Una mamografía de diagnóstico es más invasiva y puede costar más que una de detección.

A veces, un técnico que lo prepara para la prueba puede preguntarle si la prueba es de detección o de diagnóstico. Está bien no saber la respuesta. Sencillamente pida al técnico que lo consulte con su médico.

Puede llamar a Servicio al Cliente al número que figura en su tarjeta de asegurado para averiguar qué beneficios incluye su seguro, incluidos los que no tienen costo para usted.*